أخبار

ماذا حدث عندما توقفت الحرب العالمية الأولى في عيد الميلاد

ماذا حدث عندما توقفت الحرب العالمية الأولى في عيد الميلاد

في ليلة عيد الميلاد عام 1914 ، حدث شيء رائع في الخنادق الرطبة الموحلة على الجبهة الغربية للحرب العالمية الأولى.

أصبحت تسمى هدنة عيد الميلاد. وتظل واحدة من أكثر اللحظات حكاية وأغربها في الحرب العظمى - أو أي حرب في التاريخ.

كتب المدفع الرشاش البريطاني بروس بيرنس الأب ، الذي أصبح لاحقًا رسام كاريكاتير بارزًا ، عن ذلك في مذكراته. مثل معظم زملائه من جنود المشاة في الكتيبة الأولى في فوج وارويكشاير الملكي ، كان يقضي عشية العطلة يرتجف في الوحل ، محاولًا الدفء. لقد أمضى جزءًا كبيرًا من الأشهر القليلة الماضية في محاربة الألمان. والآن ، في جزء من بلجيكا يُدعى Bois de Ploegsteert ، كان جاثمًا في خندق يمتد على عمق ثلاثة أقدام فقط بعرض ثلاثة أقدام ، تميزت أيامه وليالي بدورة لا نهاية لها من الأرق والخوف ، والبسكويت الذي لا معنى له والسجائر شديدة الرطوبة. للضوء.

كتب بيرنسفاذر: "كنت هنا ، في هذا التجويف الطيني الرهيب ، ... أميال وأميال من المنزل. بارد ومبلل ومغطى بالطين ". لم يكن هناك "أدنى فرصة على ما يبدو للمغادرة - إلا في سيارة إسعاف".

ثم بدأ الغناء

حوالي الساعة 10 مساءً ، لاحظ بيرنسفاذر ضوضاء. يتذكر قائلاً: "لقد استمعت". "بعيدًا عبر الميدان ، بين الظلال المظلمة وراءه ، كان بإمكاني سماع همهمة الأصوات." التفت إلى جندي زميل في خندقه وقال ، "هل تسمع البوش [الألمان] وهم يركلون المضرب هناك؟"

جاء الرد "نعم". "لقد كانوا في ذلك بعض الوقت!"

كان الألمان يغنون الترانيم عشية عيد الميلاد. في الظلام ، بدأ بعض الجنود البريطانيين في الغناء. يتذكر بيرنسفاذر: "فجأة سمعنا صراخًا مرتبكًا من الجانب الآخر. توقفنا جميعا للاستماع. جاء الصراخ مرة أخرى ". كان الصوت من جندي عدو يتحدث الإنجليزية بلكنة ألمانية قوية. كان يقول ، "تعال إلى هنا."

أجاب أحد الرقباء البريطانيين: "لقد قطعت نصف الطريق. لقد قطعت نصف الطريق ".

تلا ذلك التآخي

ما حدث بعد ذلك ، في السنوات القادمة ، سيذهل العالم ويصنع التاريخ. بدأ جنود الأعداء يتسلقون بعصبية من خنادقهم ، ويلتقون في "الأرض المحرمة" المليئة بالأسلاك الشائكة والتي تفصل بين الجيوش. في العادة ، كان البريطانيون والألمان يتواصلون عبر "نو مانز لاند" برصاص متقطع ، مع السماح فقط من حين لآخر بجمع الموتى دون مضايقة. لكن الآن ، كانت هناك مصافحات وكلمات طيبة. تبادل الجنود الأغاني والتبغ والنبيذ ، وانضموا إلى حفلة عطلة عفوية في الليل البارد.

لم يستطع Bairnsfather تصديق عينيه. ها هم الجنود الفعليون والعمليون للجيش الألماني. لم يكن هناك ذرة من الكراهية على أي من الجانبين ".

ولم يقتصر الأمر على ساحة المعركة تلك. ابتداءً من عشية عيد الميلاد ، عقدت جيوب صغيرة من القوات الفرنسية والألمانية والبلجيكية والبريطانية وقف إطلاق نار مرتجل عبر الجبهة الغربية ، مع تقارير عن وجود البعض على الجبهة الشرقية أيضًا. وتشير بعض الروايات إلى أن القليل من هذه الهدنات غير الرسمية ظل ساري المفعول لعدة أيام.

بالنسبة لأولئك الذين شاركوا ، كان بالتأكيد استراحة مرحب بها من الجحيم الذي كانوا يعانون منه. عندما بدأت الحرب قبل ستة أشهر فقط ، اعتقد معظم الجنود أنها ستنتهي بسرعة وسيعودون إلى المنزل مع عائلاتهم في الوقت المناسب لقضاء العطلات. لن تستمر الحرب لمدة أربع سنوات أخرى فحسب ، بل ستثبت أنها أكثر الصراعات دموية على الإطلاق حتى ذلك الوقت. جعلت الثورة الصناعية من الممكن إنتاج كميات كبيرة من أدوات القتل الجديدة والمدمرة - من بينها أساطيل الطائرات والبنادق التي يمكن أن تطلق مئات الطلقات في الدقيقة. وأدت الأنباء السيئة من الجانبين إلى تدهور الروح المعنوية للجنود. كانت هناك هزيمة روسية مدمرة في تانينبرج في أغسطس 1914 وخسائر الألمان في معركة مارن بعد ذلك بأسبوع.

بحلول الوقت الذي اقترب فيه الشتاء في عام 1914 ، وبدأ البرد ، امتدت الجبهة الغربية مئات الأميال. كان عدد لا يحصى من الجنود يعيشون في بؤس في الخنادق على الجبهات ، بينما مات بالفعل عشرات الآلاف.

ثم جاء عيد الميلاد.

استدعت الحسابات المباشرة الزجاجات والدخان والحلاقة

تظهر أوصاف هدنة عيد الميلاد في العديد من اليوميات والرسائل في ذلك الوقت. كتب جندي بريطاني ، وهو رجل سلاح يدعى ج. المنزل والبقاء هناك حتى الساعة 6:30 صباح عيد الميلاد. في الصباح الباكر بدأ الألمان في الغناء والصراخ ، وكل ذلك بلغة إنجليزية جيدة. صاحوا: "هل أنت كتيبة البندقية؟ هل لديك زجاجة احتياطية إذا كان الأمر كذلك ، فسنقطع نصف الطريق وتأتي إلى النصف الآخر ".

وصف ريدينغ: "في وقت لاحق من اليوم جاءوا نحونا". "وخرج رجالنا للقائهم ... صافحت بعضهم ، وأعطونا السجائر والسيجار. لم نطلق النار في ذلك اليوم ، وكان كل شيء هادئًا لدرجة أنه بدا وكأنه حلم ".

وتذكرها جندي بريطاني آخر ، يُدعى جون فيرغسون ، بهذه الطريقة: "هنا كنا نضحك ونتحدث مع رجال كانوا قبل ساعات قليلة فقط نحاول قتلهم!"

تصف مذكرات ورسائل أخرى الجنود الألمان باستخدام الشموع لإضاءة أشجار عيد الميلاد حول خنادقهم. وصف أحد جنود المشاة الألمان كيف أن جنديًا بريطانيًا أقام صالونًا مؤقتًا للحلاقة ، وشحن الألمان بضع سجائر لقص شعرهم. وصفت روايات أخرى مشاهد حية لرجال يساعدون جنود العدو في جمع موتاهم ، وكان هناك الكثير منهم.

"انطلاقة" مرتجلة

وصف أحد المقاتلين البريطانيين ، ويدعى إرني ويليامز ، في مقابلة لاحقًا ، ذكرياته عن بعض مباريات كرة القدم المؤقتة على ما تبين أنه ملعب جليدي: "ظهرت الكرة من مكان ما ، لا أعرف أين ... صنعوا بعض الأهداف و ذهب أحد الزملاء في المرمى وبعد ذلك كان مجرد ركلة عامة. أعتقد أنه كان هناك حوالي بضع مئات من المشاركين ".

الملازم الألماني كورت زيميش من 134 وصف ساكسون إنفاري ، وهو مدرس في المدرسة يتحدث اللغتين الإنجليزية والألمانية ، لعبة كرة قدم صغيرة في مذكراته ، والتي تم اكتشافها في علية بالقرب من لايبزيغ في عام 1999 ، مكتوبة بأسلوب ألماني قديم من الاختزال. كتب: "في النهاية أحضر الإنجليز كرة قدم من خنادقهم ، وسرعان ما بدأت مباراة مفعمة بالحيوية". "كم كان رائعًا ، ولكن كم كان غريبًا. شعر الضباط الإنجليز بنفس الشعور حيال ذلك. وهكذا نجح عيد الميلاد ، الاحتفال بالحب ، في جمع أعداء لدودين معًا كأصدقاء لبعض الوقت ".

تدريجيا ، وصلت أخبار هدنة عيد الميلاد إلى الصحافة. كتب أحد الجنود في رسالة ظهرت في الأيرلندية تايمز في 15 كانون الثاني (يناير) 1915. وصف "حشدًا كبيرًا من الضباط والرجال ، باللغتين الإنجليزية والألمانية ، متجمعين حول الجثث [الموتى] ، التي تم تجميعها معًا ووضعها في صفوف". قال هذا الجندي البريطاني إن الألمان "كانوا ودودين للغاية".

تمت مناقشة عدد الجنود الذين شاركوا في تجمعات العطلات غير الرسمية هذه ؛ لا توجد وسيلة لمعرفة ذلك على وجه اليقين لأن وقف إطلاق النار كان على نطاق ضيق وعشوائي وغير مصرح به على الإطلاق. أ زمن زعمت قصة المجلة في الذكرى المئوية أن ما يصل إلى 100000 شخص شاركوا.

لم يكن الجميع مسرورين

نجا رواية واحدة على الأقل من تدهور هدنة عيد الميلاد: قصة الجندي بيرسي هوجينز ، وهو بريطاني كان مسترخياً في نو مانز لاند مع العدو عندما قتله قناص برصاصة في رأسه وأدى إلى إراقة المزيد من الدماء. الرقيب الذي أخذ مكان هوجينز ، على أمل الانتقام لموته ، تم انتقاؤه وقتله بنفسه.

وفي رواية أخرى ، قام ألماني بتوبيخ زملائه الجنود خلال هدنة عيد الميلاد: "مثل هذا الشيء لا ينبغي أن يحدث في زمن الحرب. هل لم يبق لديك إحساس ألماني بالشرف؟ " كان اسم ذلك الجندي البالغ من العمر 25 عامًا هو أدولف هتلر.

لم يكن أي من القيادة العليا مسرورًا بالاحتفالات. في 7 كانون الأول (ديسمبر) 1914 ، ناشد البابا بنديكت قادة الدول المتحاربة عقد هدنة في عيد الميلاد ، وطلب "أن تصمت المدافع على الأقل في الليلة التي تغني فيها الملائكة". تم تجاهل الالتماس رسميًا.

لذلك عندما اندلعت الهدنة بشكل عفوي ، ورد أن قادة جميع الجيوش أصيبوا بالرعب. كتب الجنرال البريطاني السير هوراس سميث-دورين في مذكرة سرية أن "هذا مجرد توضيح لحالة اللامبالاة التي نغرق فيها تدريجياً". تشير بعض روايات هدنة عيد الميلاد إلى أن الجنود عوقبوا بسبب التآخي ، وأصدرت القيادة العليا أوامر بعدم تكرار ذلك أبدًا.

بالنسبة لبقية الحرب العالمية الأولى - وهو صراع من شأنه أن يودي بحياة ما يقرب من 15 مليون شخص - يبدو أنه لم تحدث أي هدنات لعيد الميلاد. ولكن في عام 1914 ، ذكّرت لقاءات العطلات المثيرة للاهتمام جميع المشاركين بأن الحروب لا تخاضها القوات بل البشر. لسنوات بعد ذلك ، أصبحت الهدنة غذاء لكل شيء من الأعمال الفنية إلى الأفلام المعدة للتلفزيون إلى الإعلانات والأغاني الشعبية.

واليوم ، يوجد نصب تذكاري في المشتل التذكاري الوطني لإنجلترا لإحياء ذكرى هدنة عيد الميلاد ؛ تم إهدائه من قبل الأمير وليام ملك إنجلترا. في الذكرى المائة عام 2014 ، أقام المنتخبان الإنجليزي والألماني مباراة ودية في إنجلترا لإحياء ذكرى مباريات كرة القدم المرتجلة للجنود في عام 1914. (فازت إنجلترا 1-0).

ومع ذلك ، فإن أكثر ما يبرز اليوم هو ذكريات الجنود أنفسهم ، المحفوظة في فن الخط الخاص بهم. وروى أحد الرماة من لواء البندقية البريطاني الثالث جنديًا ألمانيًا قال: "اليوم لدينا سلام. غدا تقاتل من أجل بلدك. أنا أقاتل من أجل خاصتي. حظا طيبا وفقك الله!"

أما بالنسبة لبروس بيرنسفاذر البريطاني ، فقد لخص اللحظة التاريخية المميزة بهذه الطريقة: "إذا نظرنا إلى الوراء في كل شيء ، لم أكن لأفوت يوم عيد الميلاد الفريد والغريب هذا لأي شيء."


الحرب العالمية الأولى: معجزة عيد الميلاد

لكن الأمور لم تسر على هذا النحو. لم يعودوا إلى ديارهم في عيد الميلاد واستمرت الحرب لمدة أربع سنوات أخرى. خلال الحرب الأوروبية الكبرى الأولى ، قُتل 8.500.000 رجل بينما مات مئات الآلاف الآخرين متأثرين بجروحهم. ومع ذلك ، في ليلة عيد الميلاد عام 1914 ، حدث شيء غير عادي للغاية ، وربما حدث أحد أكثر الأحداث غرابة في تاريخ الحرب & # 8217s على الجبهة الغربية.

في 24 كانون الأول (ديسمبر) ، أصبح الطقس باردًا فجأة ، وتجمدت المياه وتجمع الجنود جميعًا في الخنادق. ذات مرة في تلك الليلة ، بدأ الجنود الألمان بإضاءة الشموع. أبلغ الحراس البريطانيون ضباطهم على الفور عندما بدأت أضواء صغيرة تطفو في الظلام. تم إضاءة القوات الألمانية بوضوح من خلال هذه الأضواء ، ومع ذلك ، فإن البريطانيين لم يستغلوا ضعفهم وأوقفوا النار.

بعد فترة وجيزة ، بدأ الضباط البريطانيون يرون شيئًا لا يصدق. كان الجنود الألمان يرفعون أشجار عيد الميلاد فوق رؤوسهم وكانت هناك شموع مضاءة في أغصانهم. فهم البريطانيون الرسالة وحقيقة أن الألمان كانوا يحتفلون بعيد الميلاد. وليس ذلك فحسب ، فقد لاحظوا أيضًا أن الألمان كانوا يوجهون تحيات العيد لأعدائهم.

بعد لحظات قليلة ، كان بإمكانك سماع مجموعة من الجنود الألمان يغنون ترانيم عيد الميلاد. وسرعان ما انضم إليهم المزيد والمزيد من الجنود. بدت الترانيم هكذا: "Stille Nacht! هيليج ناخت! " لم تستغرق القوات البريطانية وقتًا طويلاً للتعرف على الأغنية والبدء في غناء نسختهم الإنجليزية منها ، جنبًا إلى جنب مع الألمان ، وفقًا لتقارير WND Diversions.

واحدًا تلو الآخر ، كان الجنود من كلا الجانبين يلقون أسلحتهم ويتجهون نحو قطعة صغيرة من الأرض ، بين الخطوط الألمانية والبريطانية. لقد انخرط العديد من الجنود في لحظة السلام تلك ، حتى أن الضباط منعوا من الاعتراض. كان فرانك ريتشاردز هناك عندما حدثت المعجزة. كتب عنها لاحقًا في مذكراته في زمن الحرب: "لقد وضعنا لوحة عليها عبارة" عيد ميلاد سعيد ". أوقف العدو عدوًا مشابهًا. ألقى اثنان من رجالنا معداتهم وقفزوا على الحاجز بأيديهم فوق رؤوسهم كما فعل اثنان من الألمان نفس الشيء ، وذهب اثنان منا لمقابلتهما. تصافحا ثم خرجنا جميعا من الخندق وكذلك فعل الألمان ".

يتذكر ريتشارد لحظة عندما بدأ جندي ألماني يتحدث الإنجليزية بطلاقة ، يقول كم يكره الحرب وكيف سيكون سعيدًا عندما ينتهي كل شيء. وافق الجنود البريطانيون. جلس الجنود حول نار المخيم وتبادلوا ألواح الشوكولاتة والشارات والأزرار وعلب صغيرة من اللحم البقري.


عشر طرق للاحتفال بعيد الميلاد خلال الحرب العالمية الأولى

بالنسبة للمسؤولين عن المجهود الحربي البريطاني ، كان عيد الميلاد وقتًا خطيرًا من العام ، حيث جاء الهتاف الموسمي ضد الواقع القاتم للحرب. بدأ النقص في العناصر الأساسية مثل السكر والخبز والبنزين والورق ، وكان من الصعب الحصول على مكونات طهي عيد الميلاد. لكن الحكومة اعتبرت الروح المعنوية الوطنية أولوية ، وتميز عيد الميلاد بمحاولة واعية للاحتفال كالمعتاد - الحفاظ على التقاليد القديمة ، وتعزيز بهجة عيد الميلاد.

بينما أصبح الإسراف التقليدي في عيد الميلاد غير عصري - ومستحيل - استمرت بريطانيا في احتضان روح عيد الميلاد. تم تشجيع الأغاني والهدايا المفيدة والأعمال الخيرية والطبخ المبتكر. وبينما أصبح هذا أكثر صعوبة مع اقتراب الحرب - كانت الغارات الجوية وغياب الأحباء أسلوب حياة - فقد كانت لحظة متعمدة لتحدي الموت والدمار والحرمان من الحرب. فيما يلي 10 طرق في زمن الحرب احتفلت بها بريطانيا بموسم عيد الميلاد.

التسوق لشراء هدايا عيد الميلاد

كانت الحرب تعني تغييرًا في الموقف تجاه التسوق في عيد الميلاد. بالنسبة للأطفال ، كانت الألعاب ذات الطابع العسكري - الجنود والبنادق والزي الرسمي - هي الغضب الشديد. بين البالغين ، كان الحماس لتقديم هدايا عيد الميلاد قويًا كما كان دائمًا ، لكن الإجماع الأخلاقي كان لتجنب الرعونة. كما قال أحد الإعلانات: "تمشيا مع الأوقات التي سيتم فيها تقديم الهدايا العملية فقط في عيد الميلاد هذا العام."

تم تشجيع المتسوقين على تقديم أشياء مفيدة ومعقولة ، لا سيما لأقاربهم الذكور في المقدمة. دخلت المتاجر الموسم بمجموعة من الأدوات والرموز لمساعدة الرجل المقاتل. وشملت الهدايا المقترحة حقائب عمل الجنود ومحافظ القفازات الدافئة أطقم الأنابيب وحقائب المراسلات وشفرات الحلاقة والولاعات والساعات. كانت السجائر ، "وقود الجيش البريطاني" ، مطلوبة بشكل خاص.

عرضت العلامة التجارية "Con Amore" السجائر مع شعار الفوج المنقوش ، من أجل اللمسة الشخصية المطلقة للأحباء الغائبين. كان شعارها: "في الخندق ، الفوضى ، البليت أو على متن السفينة ، سيذكره كل دخان بك - المانح."

  • كيف احتفل الرومان "بعيد الميلاد"؟
  • حقائق احتفالية حول تحسين الجودة: 8 أشياء (على الأرجح) لم تكن تعرفها عن تاريخ عيد الميلاد
  • عيد الميلاد ديكنسيان
  • ترانيم عيد الميلاد: التاريخ وراء 5 مفضلات الأعياد

إرسال الرسائل والهدايا إلى الأمام

مع وجود الكثير من الرجال والنساء الذين يقضون عيد الميلاد بعيدًا عن المنزل ، كان الطلب على الطرود في عيد الميلاد أكبر من أي وقت مضى. على مدار الحرب بأكملها ، أرسلت الخدمة البريدية للجيش 114 مليون طرد من بريطانيا إلى مناطق الصراع ، و 2 مليار رسالة.

أُطلق على سعاة البريد في الجيش لقب "سانتا كلوز بالكاكي" ، حيث كانوا يجاهدون لتوصيل حزم الرعاية إلى الخطوط الأمامية وإحضار الرسائل إلى المنزل في الوقت المناسب لعيد الميلاد. بالعودة إلى بريطانيا ، كانت العائلات ترسل الطعام والملابس والسجائر والتبغ. حشدت الجمعيات الخيرية أيضًا الجمهور البريطاني لإظهار دعمهم للقوات ، وأرسلوا هدايا عيد الميلاد بشكل جماعي. تم إرسال كرات القدم والهارمونيكا والكتب والسجائر وحتى حلوى عيد الميلاد بكميات كبيرة.

في عيد الميلاد عام 1914 ، أطلقت الأميرة ماري ، ابنة جورج الخامس ، مبادرتها الخيرية الخاصة بعيد الميلاد: علبة سجائر معدنية لكل جندي في الجيش.

القيام في الخنادق على الجبهة الغربية

تعتبر هدنة عيد الميلاد عام 1914 أسطورية باعتبارها لحظة احتفالية للنوايا الحسنة. سمح وقف إطلاق النار غير الرسمي للجنود على طول الجبهة الغربية بالخروج من الخنادق ومقابلة المقاتلين الأعداء وتبادل الهدايا وحتى ممارسة الألعاب.

كان الخوف من التمرد يعني أن سلطات الجيش قد أحبطت بقوة في السنوات اللاحقة ، لكن الجنود ما زالوا يحتفلون بعيد الميلاد عند وصولهم إلى الخنادق بطرود عيد الميلاد وحصص الإعاشة الإضافية. كان للطقس السيئ ، والحفارات المغمورة بالمياه والخطر المستمر أثر سلبي على روح عيد الميلاد. حرصت الصحافة البريطانية على تقديم نظرة رسمية إيجابية للحرب ، ونشرت صوراً فوتوغرافية ورسومًا توضيحية لجنود يفتحون طرودًا من منازلهم ، أو يطبخون بسعادة حلوى عيد الميلاد في قدر مصنوع من خوذة ألمانية.

لكن رسم كاريكاتوري للفنان الجندي بروس بيرنسفاذر يشير إلى عيد ميلاد أقل بهجة بالنسبة للكثيرين: فجر يوم عيد الميلاد الكئيب ، بعيدًا عن المنزل في مشهد مزقته الحرب.

عيد الميلاد في المستشفى

في كل من بريطانيا ومناطق الحرب ، أمضى العديد من الجنود والنساء عيد الميلاد في المستشفيات العسكرية. كانت البيئة الساطعة والمبهجة والشفائية أساسية في الروح الطبية ، وفي عيد الميلاد بذل طاقم المستشفى جهدًا خاصًا لتزيين الأجنحة وترفيه الجرحى. غالبًا ما تقيم المستشفيات الحفلات والحفلات الموسيقية لمرضاهم.

عيد الميلاد في البحرية

جاء عيد الميلاد في البحر مع تقاليده الخاصة ، كما اكتشف أولئك الذين خدموا في البحرية الملكية أثناء الحرب - حوالي 380 ألف شخص بحلول عام 1918. كان عيد الميلاد رسميًا ومنظمًا بدرجة عالية مقارنة بالقوات على الأرض: بعد خدمة دينية على متن السفينة ، كان الرجال يتجمعون في عبثهم ، مع طاولات مزينة لعيد الميلاد.

هنا زارهم القبطان والضباط ، الذين سيجلسون على كل طاولة على التوالي ، ويأخذون عينات من الطعام الذي أعدوه. كان الكثير منهم يخدمون على متن سفن في بحر الشمال ، حيث يمكن أن يجعل الطقس الشتوي العاصف احتفالًا مليئًا بالحيوية بعيد الميلاد.

ملاجئ عيد الميلاد للاجئين

كانت أوروبا التي مزقتها الحرب تعني النزوح الجماعي للسكان المدنيين: حوالي 250.000 لاجئ بلجيكي لجأوا إلى بريطانيا خلال الحرب. مع تلقي البلجيكيين معاملة ودية في الصحافة ، كان الدعم البريطاني لمحنتهم كبيرًا في السنوات الأولى من الحرب. تم إطلاق الآلاف من المؤسسات الخيرية لمساعدتهم ، من اللجان والمنظمات الكبيرة إلى الاشتراكات في الصحف.

في عام 1914 المارة أطلقوا نداءً من قرائهم للحصول على هدايا عيد الميلاد: "تم توزيع أكثر من ألف لعبة شخصيًا على الأطفال اللاجئين البلجيكيين الذين يتم الاعتناء بهم الآن في المنازل وبيوت الشباب الإنجليزية".

العودة إلى المنزل في إجازة

كانت إجازة عيد الميلاد للجنود بمثابة ضربة حظ غير شائعة - في بعض الحالات تم تحديدها عن طريق القرعة. تم الاعتناء بالجنود بشكل جيد نسبيًا في رحلة العودة إلى الوطن من الجبهة ، وذلك بفضل نشاط عدد من الجمعيات الخيرية في زمن الحرب. تطوعت النساء لتقديم الشاي في محطات السكك الحديدية لأي شخص يرتدي الزي العسكري ، كما وفرت غرف نوادي الجيش الخاصة وأكواخ YMCA للجنود المأوى في الطريق. أقاموا احتفالات عيد الميلاد المبهجة للجنود الذين لم يتمكنوا من العودة إلى ديارهم في الوقت المناسب.

عيد ميلاد حلو ومر في المنزل

ربما كان عيد الميلاد على الجبهة الداخلية أكثر راحة ، لكن المدنيين ما زالوا يشعرون بتأثير الحرب. في ديسمبر 1914 ، شهدت بريطانيا أولى هجماتها على أراضيها: تم قصف ثلاث مدن على الساحل الشرقي من البحر في 16 ديسمبر ، وضربت أول غارة جوية ألمانية الساحل الجنوبي بعد خمسة أيام.

بصرف النظر عن صدمة مثل هذه الهجمات المباشرة ، فإن غياب الأحباء جعل عيد الميلاد صعبًا خلال الحرب. كان إعادتهم إلى الوطن في إجازة هدية خاصة في زمن الحرب. كان عيد الميلاد عام 1915 أحد المفاجآت السعيدة بشكل خاص: فقد أدى التأخير في البريد إلى عدم تلقي بعض العائلات تحذيرًا من وصول أحبائهم حتى ظهورهم عند الباب.

في الصحف

كانت الصحف هي المصدر الرئيسي للمعلومات العامة حول تطور الحرب ورفاهية المقاتلين. في عيد الميلاد ، كما في سنوات ما قبل الحرب ، مثل الصحف الأسبوعية أخبار لندن المصورة و تاتلر أنتجوا إصدارات عيد الميلاد السنوية الخاصة بهم. مع الصور الجميلة والقصص القصيرة ، حرصوا على تقديم صورة مبهجة لاحتفالات زمن الحرب. تهدف الصور العاطفية للجنود العائدين إلى ديارهم ، أو روبينز في الخنادق إلى دمج تجربة الحرب مع روح عيد الميلاد.

في المسارح

كان التمثيل الصامت تقليدًا رئيسيًا لعيد الميلاد قبل الحرب ، واستمر طوال الصراع. خلال الحرب ، تكيفوا مع الاهتمامات الشعبية ، ودمجوا أغاني الحرب المفضلة مثل "إنه طريق طويل إلى تيبيراري" و "حافظ على حرائق المنزل مشتعلة".

مع مناظرهم باهظة الثمن وغرائزهم الصاخبة ، بدا الكثير عنهم متعارضًا مع المجهود الحربي ، بينما خاطر الجنود بحياتهم في الجبهة. لكنهم كانوا أيضًا بريطانيين تمامًا ، وكانوا شعارًا ثقافيًا لعيد الميلاد والنوايا الطيبة. لم يكن هذا مجرد هروب من الواقع ، ولكن جهدًا منسقًا لرفع الروح المعنوية. كما قال أحد الاستعراضات المسرحية في عام 1914: "قبل أن تقضي وقتًا طويلاً في التمثيل الإيمائي لدروري لين ، كنت تشعر بمزيد من اليقين أنه عندما دخلت المبنى ، سننتصر في هذه الحرب".

هانا سكالي مؤرخة كبيرة في موقع Illustratedfirstworldwar.com.

تم نشر هذه المقالة لأول مرة على الإنترنت في عام 2014


عيد الميلاد عام 1914 وما بعده

إن المشاعر تجاه عيد الميلاد في بريطانيا هي إرث فيكتوري يدين بالكثير لتأثير ألمانيا. كان الشعور بالغضب في ديسمبر من عام 1914 ، عند مواجهة عيد الميلاد الذي شوه قبح الحرب ، أمرًا شائعًا في كلا البلدين.

تعتبر الحروب الدينية - مثل الحروب الأهلية - الأكثر قسوة ، والأكثر قسوة ، والأكثر تدميرا. تميل التفويض الإلهي أو التعليمات الإلهية بشكل عام إلى زيادة هذه الوحشية ، وإلقاء وهج مقدس على ما يمكن اعتباره مجرد أفعال بربرية. حيثما اتخذت الحرب الدينية طابع الحرب الأهلية أيضًا - في صعود البدع أو قمعها - تزداد القسوة وفقًا لذلك. ومع ذلك ، تستمر الفكرة القائلة بأن المسيحية على أي حال (على الرغم من السجل) غير متوافقة إلى حد ما مع الحرب ، ويبدو بشكل خاص العيد المسيحي المركزي ، عيد الميلاد الرسمي للمسيح نفسه ، يوم عيد الميلاد ، الذي يكرس مفاهيم السلام على الأرض والنوايا الحسنة بين الرجال. أساء إليها سياق الحرب.

ومع ذلك ، فإن هذا الإحساس الحاد بتناقض الحرب في يوم عيد الميلاد هو تطور حديث نسبيًا ، يقتصر بالكامل تقريبًا على الدول البروتستانتية في شمال أوروبا (وذريتهم في الخارج). إن المشاعر الشديدة تجاه عيد الميلاد في بريطانيا هي إرث فيكتوري يدين بالكثير للتأثير الألماني. بحلول عام 1914 ، كانت كل من بريطانيا وألمانيا دولتين يغلب عليهما الطابع الحضري ، حيث كان سكانها متعلمون بدرجة كافية ليكونوا في متناول الاقتراحات الجماعية حول العديد من الموضوعات ، بما في ذلك الإنتاج الضخم لعيد الميلاد كان بالفعل جزءًا من حياة شعوبهم ، ولم يكن بطيئًا في الاستفادة من الفرص الذي قدمه عيد الميلاد. تشترك كلا البلدين في مزيج من المشاعر والتجارية التي سادت العيد بشكل متزايد. شاركوا أيضًا صور عيد الميلاد ، تتمحور حول شجرة التنوب من الغابات الشاسعة في الشمال الأوروبي ، مضاءة بالشموع (ابتكار لوثري) ، وسجلات Yule (من ليتوانيا) ، وسانتا كلوز في وسط أوروبا بشكل واضح (يُنطق بشكل عكسي "مخالب" في بريطانيا) مع حيوانات الرنة (حيوانات نادرة حول بيت لحم) لرسم زلاجته المليئة بالهدايا ، والثلوج المتساقطة ، والصقيع المتلألئ ، والألواح التي تتأوه بالأطباق الوفيرة والثقيلة المناسبة لفصل الشتاء الشمالي. إحساس الغضب في ديسمبر 1914 عند مواجهته كان عيد الميلاد الذي شوه قبح الحرب أمرًا شائعًا بين الأشخاص الجادين وذوي العقلية الدينية في كلا البلدين. لذلك وجدنا ضابط هوسار ألماني (الكابتن رودولف بيندينج) يكتب إلى والده من فلاندرز في 20 ديسمبر:

إذا كان لدي طريقي ، لأعلن شخص ما في السلطة أن عيد الميلاد لن يتم الاحتفال به هذا العام. لا أستطيع بلوغ الافتقار إلى الخيال الضروري للاحتفال بعيد الميلاد في مواجهة العدو. بساطة عيد الميلاد مع ضحك الأطفال ، والمفاجآت ، وفرحة إعطاء الأشياء الصغيرة - هذا كما ينبغي أن يكون عندما يظهر بمفرده. لكن عندما تدخل القوائم بحرب يكون في غير محله. العدو والموت وشجرة عيد الميلاد - لا يمكنهم ذلك. نعيش بالقرب من بعضنا البعض.

كان الكابتن بيندينج قد مر للتو بالتجربة المروعة لمعركة إيبرس الأولى. كان يخدم في إحدى "أقسام Young Reserve" - ​​وهي تجربة فريدة وغير سعيدة في التجنيد الألماني. بعد وقت قصير من اندلاع الحرب ، صدر أمر بتشكيل ثلاثة عشر فرقة جديدة ، خمسة وسبعون في المائة من الموظفين كانوا متطوعين ، وكان معظمهم من الطلاب الذين تتراوح أعمارهم بين سبعة عشر وعشرين عامًا. مليئة بالحماس الوطني ، ولكن من الناحية العملية غير مدربة ومفتقرة إلى حد كبير من الضباط وضباط الصف المدربين ، تم إلقاء عشرة من هذه الفرق في معركة إيبرس في أكتوبر وكانت النتيجة مأساة مماثلة لتلك التي تغلبت على المتطوعين المتحمسين لجيش كيتشنر في يوليو. 1 ، 1916 في السوم. أطلق عليها الألمان اسم "دير كيندرمورد فون يبيرن" - "مذبحة الأبرياء في إيبرس". شاهد Binding ما يحدث أنه رأى "زهرة ألمانيا الفكرية" تغني في الهجمات التي دفعتهم بالآلاف. وبناءً على ذلك ، كانت روحه في عيد الميلاد مشوهة إلى حد ما. كما أنه لم يتحسن بوصول زوار غير عاديين إلى الجبهة:

تخلق لعبة هدايا الكريسماس هذه ، التي نظمها الترويج للجديد ، أجسام الفضوليين المتغطرسة في وهج الدعاية ، انطباعًا بغيضًا هنا يجعل المرء مريضًا إلى حد ما. يبدو أن ظهورهم بألف عبوة من السيجار السيئ ، والشوكولاتة غير المبالية ، والصوف ذات الفائدة الإشكالية ، وهم جالسون في سيارة ، يجعلهم يعتقدون أن لديهم الحق في إظهار الحرب لهم مثل مصنع للجلود.

هؤلاء الزوار عكسوا مزاج ألمانيا في عيد الميلاد هذا العام. كان الشعب الألماني منتعشًا بالرضا عن الانتصارات العظيمة - غزو بلجيكا ومنطقة ضخمة وغنية بشمال فرنسا ، فضلاً عن هزيمة الروس في بولندا - كان الجمهور الألماني لا يزال في حالة من النشوة ، على الرغم من الخسائر الفادحة للجيش . في بريطانيا ، لم يكن هناك حتى ذلك التصحيح التصحيحي ، ولم تكن الحرب قد عادت بالفعل إلى الوطن. بلغ عدد الضحايا البريطانيين في القتال الذي دام خمسة أشهر عام 1914 أقل بقليل من 100000 وفقًا لمعايير الحرب البوير (حوالي 120.000 خلال اثنين وثلاثين شهرًا، من بينهم أقل من 6000 قتيل في المعركة) كان هذا ، بالطبع ، صادمًا للغاية. لم يعرف الجمهور البريطاني شيئًا عن أمور مثل خسارة فرنسا البالغة 206.515 في أغسطس وحده (كلها تقريبًا في الأسبوعين الأخيرين من ذلك الشهر) كانت خسائر الحليف الروسي مخفية أيضًا في صمت أعلنت الصحافة أن خسائر ألمانيا هائلة ، ولكن لا كان لدى المرء أي وسيلة لتصور ما قد يعنيه ذلك حقًا. لذلك كان من المفاجئ التفكير في مقتل أو إصابة ما يقرب من 100000 جندي بريطاني قريبًا - لكنها كانت صدمة خففت من طبيعة الضحايا أنفسهم. كانت الغالبية العظمى منهم من النظاميين ، كانت بريطانيا بعد فترة وجيزة تضع جيشًا كبيرًا من المواطنين في الميدان لأول مرة في تاريخها ، ولكن في ديسمبر 1914 لم يكن هذا موجودًا. تم إرسال عدد قليل من الوحدات الإقليمية إلى الجبهة ، وعانى البعض ، مثل لندن الاسكتلندية ، من خسائر فادحة. ولكن بشكل عام ، كان الرجال الذين سقطوا حتى الآن هم "العرق القديم" ، وليس الأشخاص الذين يعرفهم الأشخاص المحترمون.

لذا ، كان عيد الميلاد الأول لبريطانيا فيما سيُطلق عليه لاحقًا الجبهة الداخلية غير مقيَّد إلى حد ما ، على الرغم مما قاله مايكل ماكدونا الأوقات وصفت بأنها "أكبر أزمة وطنية منذ مائة عام". سأل نفسه كيف اختلف عيد الميلاد الأول في زمن الحرب عن أولئك "عندما ساد السلام على الأرض" ، وتوصل إلى هذا الاستنتاج:

في معظم النواحي كان نفس عيد الميلاد القديم. لقد صمدت أمام صدمة هذه الحرب الأعظم في تاريخ العالم ، حيث كان مهرجان المودة العائلية والزمالة الجيدة هناك حشود من المتسوقين المعتادين في ويست إند. كانت ستراند وبيكاديللي وريجنت ستريت وشارع أكسفورد مزدحمة كما رأيتها في أي وقت مضى في وقت عيد الميلاد ... في الضواحي كانت محلات الجزارين منتفخة مع لحوم البقر ولحم الضأن ، كان أصحاب البولتر مع الأوز والديك الرومي مع البقالة بالنبيذ والمشروبات الروحية والبيرة مع التفاح والبرتقال 2

ألم يكن هناك فرق على الإطلاق إذن؟ واحد ، ربما:

أما بالنسبة لـ "مجاملات الموسم" ، فقد تحرك الأصدقاء ، بسبب الحرب ، ليتصافحوا بقوة أكبر ، ويتمنون لبعضهم البعض عيد ميلاد سعيد بأصوات أكثر صدقًا وسعادة.

كان هناك سبب للبهجة ، مع إدراكنا لأعياد الميلاد الثلاثة القادمة في زمن الحرب (والستة بين عامي 1939 و 1945) ، يبدو الآن ساذجًا بشكل غريب:

... ليست هناك مخاوف واسعة النطاق بشأن المستقبل. يسود الاعتقاد والأمل أنه قبل فترة طويلة من عيد الميلاد المقبل ، سنحتفل باستعادة السلام إلى أوروبا من خلال انتصارات الحلفاء.

في الجبهة كان هناك بطبيعة الحال غياب واضح للجزارين و poulterers و fruiterers مع ذلك ، كما كتب الكابتن Bruce Bairnsfather:

بدأت روح عيد الميلاد تتغلغل فينا جميعًا حاولنا رسم طرق ووسائل لجعل اليوم التالي ، عيد الميلاد ، مختلفًا بطريقة ما عن الآخرين. بدأت الدعوات من أحد المخبرين إلى آخر لوجبات متنوعة في الانتشار. . لقد تمت فوترتي للظهور في حفرة على بعد حوالي ربع ميل على اليسار في ذلك المساء لأحصل على شيء خاص في عشاء الخندق - ليس كثيرًا من الفتوة وماكونوتشي كالمعتاد. زجاجة من النبيذ الأحمر ومجموعة من الأشياء المعلبة من المنزل تم تفويضها في غيابهم.

لا يحتاج "المتنمر" إلى أي تفسير لأن القوات كانت قد سئمت منه بالفعل وكان من الممكن أن يكون قد تجاوز إدراكهم أنه في بريطانيا في السبعينيات من القرن الماضي ، أصبح لحم البقر المحفوظ شيئًا من الترف. كان "Maconochie’s" مكانًا رائعًا: خضروات مقطعة معلبة ، بشكل رئيسي البطاطس واللفت والجزر ، في مرق اللحم. كتب أحد الجنود العجوز: "ماكونوتشي كان دافئًا في الصفيح ، وكان صالحًا للأكل ، وكان قاتلًا للإنسان". ومع ذلك ، أضاف آخر: "يمكننا دائمًا الاعتماد على تناول عشاء لذيذ عندما فتحنا إحدى علبهم". غالبًا ما يشار إلى هذه الحلوى باسم 'M. و V. '("اللحوم والخضروات") وأصبح موضوعًا لأغنية يبدو أنها تحتوي على درجة معينة من المودة:

أوه ، القليل من كل شيء دخل في علبة ذات يوم ، وحزموه وختموه بطريقة غامضة
وجاءت بعض القبعات النحاسية وتذوقها ،
ويقول "بونني ، سام" ،
سنطعمها للجنود ،
وسنسميها M. و V.

تم تحسين هذه الأطباق غير الفاخرة بشكل واضح من خلال التسوق المحلي حيثما كان ذلك ممكنًا ، وعن طريق الطرود من المنزل. في الحالة الأخيرة ، تم إدراك بعض الشذوذ: الوحدات الإقليمية للطبقة الوسطى يتم الآن تلاحمها مع النظاميين للتدريب وكتعزيزات. كان لواء بندقية لندن مع لواء المشاة الحادي عشر في الفرقة الرابعة. It was ‘noticed that the Christmas parcels mail for the four other regiments required less transport than the mail for the L.R.B., and in consequence we were able to provide a worthwhile contribution to each of the four battalions forming the 11th Brigade’. Some units - 2nd Royal Welch Fusiliers was one of them - even managed to issue plum pudding.

In one respect Christmas at the Front was definitely joyful: the wet misery of a Flanders winter suddenly changed. Bruce Bairnsfather tells us, ‘Christmas Eve was, in the way of weather, everything that Christmas Eve should be’. Christmas Day itself ‘was a perfect day. A beautiful, cloudless blue sky. The ground hard and white . It was such a day as is invariably depicted by artists on Christmas cards - the ideal Christmas Day of fiction’. And indeed, the curious manifestations taking place along considerable stretches of the British front that day had a look of the most surprising fiction. These began on Christmas Eve, and all British accounts affirm that they started on the German side of No Man’s Land. From the London Rifle Brigade came the report:

. we settled down to our normal watch-keeping without relaxation and without any idea of what the immediate future was to bring. It soon became clear, however, by the sounds of activity coming from the opposite trenches that the Germans were celebrating Christmas Eve in their customary manner. They had brought up a band into their front-line trenches, and, as we listened to hymns and tunes common to both nations, quite understandably a wave of nostalgia passed over us. When it became quite dark the light of an electric pocket-lamp appeared on the German parapet. Normally this would have drawn a hail of bullets, but soon these lights were outlining the trenches as far as the eye could see and no sound of hostile activity could be heard.

Henry Williamson tells of a British working party surprised to see a strange, steady white light in the German lines: ‘What sort of lantern was it? . Then they saw dim figures on the German parapet, about more lights and with amazement saw that it was a Christmas tree being set there, and around it were Germans talking and laughing together’. Soon a rich baritone was tinging ‘Stille Nacht! Heilige Nacht! in the frosty mist 'it was like being in another world', Bruce Bairnsfather, returning from his convival dinner, found his men in a cheerful mood, and one of them pointed out to him that the Germans seemed to be equally merry. A band could be heard, there was a good deal of singing and some confused shouting across No Man’s Land, with invitations to ‘come over’. After a time a British sergeant accepted and disappeared into the darkness:

Presently, the sergeant returned. He had with him a few German cigars and cigarettes which he had exchanged for a couple of Maconochie’s and a tin of Capstan which he had taken with him. The séance was over, but it had given just the requisite touch to our Christmas Eve . But, as a curious episode, this was nothing in comparison to our experience on the following day.

As dawn broke on a fine, frosty December 25th, British troops ‘standing to’ were amazed to see unarmed Germans climbing over their parapets and coming across No Man’s Land, ‘shouting to us, in good English, telling us not to fire’, according to a sergeant of the Border Regiment. One of his officers went out to meet the Germans ‘and they had a conversation which brought about a truce’. Elsewhere this came about quite spontaneously the Royal Welch Fusiliers climbed out of their trench بشكل جماعي to meet the Germans who had done the same thing:

Buffalo Bill the company commander, so named because of his distressing habit of pulling out his revolver and threatening ‘to blow the man’s ruddy brains out. for the least trifling thing we done’ rushed into the trench and endeavoured to prevent it, but he was too late: the whole of the Company were out now, and so were the Germans. He had to accept the situation, so soon he and the other company officers climbed out too. We and the Germans met in the middle of no man’s land. Their officers was also now out. Our officers exchanged greetings with them . We mucked in all day with one another.

Similar extraordinary scenes were taking place along most of the British front. A soldier of the Hampshire Regiment described No Man’s Land as far as he could see as ‘just a mass of grey and khaki’. In the sector of the London Rifle Brigade:

It became clear that the same extraordinary situation extended towards Armentières on our right and Hill 60 on our left, as a battalion of the 10th Division (this is a misapprehension the 10th Division never served in France) on our left arranged a football match against a German team - one of their number having found in the opposing unit a fellow member of his local Liverpool football club who was also his hairdresser.

Another football match is recorded by the Bedfordshire Regiment, where a keen sportsman produced a ball, and teams of about fifty a side played until this was unfortunately punctured. The 2nd Argyll and Sutherland Highlanders were believed to have tried to arrange a similar match, ‘but shelling prevented the fixture’!

A discordant but necessary task for both sides during the Christmas truce was to bury the dead lying out between the trenches, the Germans displaying greater proficiency with long-handled Belgian shovels. That done, fraternization continued in various manners. There was an unspoken convention that neither party would attempt to enter the other’s trenches, but as Frank Richards says, it was easy to see that ‘by the look of them their trenches were in as bad a state as ours’. Souvenir-hunting and barter were the chief amusements. Bruce Bairnsfather exchanged buttons with a German officer and then posed in a mixed group for photographs - he regretted evermore that he had made no arrangements for obtaining prints. From the London Rifle Brigade we hear of buttons and badges being exchanged, and even of a piece of cloth being cut from a German overcoat:

The prize souvenir, however, was a German Regular’s dress helmet, the celebrated ‘Pickelhaube’. Our currency in this piece of bargaining was bully beef and Tickler’s plum and apple, so called jam. They asked for marmalade, but we had not seen any ourselves since we left England. This helmet achieved fame as, on the following day, a voice called out, ‘Want to speak to officer’, and being met in No Man’s Land continued, ‘Yesterday I give my hat for the bullybif. I have grand inspection tomorrow. You lend me and I bring back after’. The loan was made and the pact kept, sealed with some extra bully!

Such are the curiosities of war.

Mr Tickler, ‘jam-maker to the Army’, provided it not only with another of its staple (though not widely admired) food-stuffs, but also with songs in different versions this is typical:

Tickler’s jam, Tickler’s jam, how I long for Tickler’s jam
Sent from England in ten-ton lots,
Issued to Tommy in one-pound pots
Every evening when I’m asleep I’m dreaming that I am
Rubbing me poor old frozen feet with Tommy Tickler’s jam.

This inspiring ditty would be repeated (in the favoured Army manner) several times, only varying the last line of the stanza, as:

Stuffing the Huns with hot cross buns and Tommy Tickler’s jam,
Giving the poor old Kaiser hell with Tommy Tickler’s jam,
Sent up the line with the best of luck and Tommy Tickler’s jam,

even, in 1915, in a far-distant theatre:

Forcing my way up the Dardanelles with Tommy Tickler’s jam.

As with ‘bully’ and Maconochie’s, the Germans seemed to enjoy it, rather to the surprise of the British soldiers.

There was another commodity, too, that both enjoyed, but might have enjoyed more in other circumstances:

The German Company-Commander asked Buffalo Bill if he would accept a couple of barrels of beer and assured him that they would not make his men drunk . He accepted the offer with thanks and a couple of their men rolled the barrels over and we took them into our trench . The two barrels of beer were drunk, and the German officer was right: if it was possible for a man to have drunk the two barrels himself he would have bursted before he had got drunk. French beer was rotten stuff.

In more formal fashion the German commander caused an orderly to produce a tray with bottles and glasses, and healths were drunk by the officers with due clinking of the glasses. Patriotic songs and cries - ‘Hoch! Hoch! Hoch!’ or ‘Hoch der Kaiser!’ (provoking an assonant rejoinder) - though widely heard the night before, were absent for obvious reasons during the fraternization. In a scene so bizarre, incongruities and curiosities naturally abounded. Bruce Bairnsfather recorded one such as the day drew to an end: ‘The last I saw of this little affair was a vision of one of my machine gunners, who was a bit of an amateur hairdresser in civil life, cutting the unnaturally long hair of a docile Boche, who was patiently kneeling on the ground whilst the automatic clippers crept up the back of his neck.

The final and overwhelming incongruity, however, was the mere fact of standing up in close proximity to each other. The war on the Western Front had already gone underground - or at least under cover - and actually seeing the enemy had become a rare event, Movement and activity were for night-time by day the battlefields were empty (though never altogether silent) with only the wire, the parapet, and perhaps "the haze of a charcoal brazier to indicate the hostile position. And now here they were, the enemy themselves, hundreds of them, even thousands, standing upright, walking about, talking, shaking hands. As Bruce Bairnsfather observed:

It all felt most curious: here were these sausage-eating wretches, who had elected to start this infernal European fracas, and in so doing had brought us all into the same muddy pickle as themselves. This was my first real sight of them at close quarters. Here they were - the actual, practical soldiers of the German army. There was not an atom of hate on either side that day and yet, on our side, not for a moment was the will to war and the will to beat them relaxed. It was just like the interval between the rounds in a friendly boxing match.

Bairnsfather did not, on the whole, like the look of the Germans. Opinions about them varied, but it is significant that virtually every account of a truce insists that the enemy opposite were Saxons or possibly Bavarians from the London Rifle Brigade we hear the typical finale of it all: ‘the end came when the word came over: “Prussians coming in here tomorrow”.' It is an interesting fact that one does not read of truces with Prussians - yet there must have been many Prussian units spaced along the British front. It is also a fact, of course, that a number of British units were quite unaware of any truce. Captain J. L. Jack of the 1st Cameronians recorded in his diary:

Notwithstanding the Day, the ordinary round of duties, sniping and shelling is carried out.

On Christmas ليل, says Jack, there were ‘sounds of revelry’ in the German lines, with some badinage shouted across No Man’s Land, ‘but “C” Company, physically cold and mentally dour, maintains a stiff reserve except when, as with the Imperial Toast, particularly irritating remarks are made by the Huns. So passes the first Christmas of the War, far away from the original “Peace and Goodwill to all men” - or is the true message “I come not to bring peace, but a sword”?’ It is with some shock that, considerably later (January 13th), Jack records:

There are extraordinary stories of unofficial Christmas truces with the enemy . There was no truce on the front of my battalion.

The day’s surprising events, interesting though they were to those taking part, certainly did not win universal approbation. As Bruce Bairnsfather said, ‘a sort of feeling that the authorities on both sides were not very enthusiastic about this fraternizing seemed to creep across the gathering’. Frank Richards’ battalion was relieved with what he considered suspicious celerity on Boxing Day evening. The relieving battalion said they had heard that virtually the whole British front line ‘had mucked in with the enemy’. One reads of no official interference or rebuke, but the British High Command certainly issued strict orders against any repetition, and presumably so did the German. They were not the only ones to be displeased the Royal Welch Fusiliers also heard ‘that the French people had heard how we spent Christmas Day and were saying all manner of nasty things about the British Army. Going through Armentières that night some of the French women were standing in the doors spitting and shouting at us: “You no bon, you English soldiers, you boko kamerade Allemenge”. We cursed them back until we were blue in the nose, and the Old Soldier, who had a wonderful command of bad language in many tongues, excelled himself.’

So for that battalion the truce ended fairly quickly and in a decidedly uncomplimentary and unseasonable manner. Other witnesses suggest that it continued a long time - in the London Rifle Brigade area ‘for about ten days’. The Riflemen extricated ‘a very drunken German’ from their wire on New Year’s Eve the Cameronians, to whom Hogmanay was traditionally an uproarious occasion, were ‘petrified’ to see ‘Private McN.’, who had been unwisely left in charge of a company rum jar, ‘minus his equipment, lurching along in No Man’s Land to the cheers and laughter of the Germans who sportingly did not fire. The entreaties and orders of friends passed unheeded, the delinquent merely pausing occasionally to take a mouthful of rum from the jar he was carrying. Pursuing his unsteady way, McN. came opposite the trenches of the adjacent battalion, where he received a peremptory warning to come in, or he would be arrested . he took another “swig” and coolly remarked “Come oot and fetch us” - an offer which was, needless to say, declined’. Finally, writes Captain Jack, Private McN. collapsed into the British lines to sleep it off - and that was the last of the truce of 1914.

Such scenes never recurred. At Christmas 1915, Jack recorded:

I have not heard of any repetition of the ‘unofficial truces’ that took place . at Christmas 1914 . The frowns of High Command and increased bitterness must have stopped them.

Philip Gibbs, war correspondent, visited the front that Christmas Eve:

There was no spirit of Christmas in the traigic desolation of the scenery . Most of the men with whom I spoke treated the idea of Christmas with contemptuous irony …
‘No truce this year?’ I asked.
‘A truce? We’re not going to allow any monkey tricks on the parapets. To Hell with Christmas charity and all that tosh. We’ve got to get on with the war. That’s my motto.’
. Through the night our men in the trenches stood in their waders, and the dawn of Christmas Day was greeted, not by angelic songs, but by the splutter of rifle bullets all along the line.

Captain Rudolf Binding’s squadron had a Christmas party in 1915, drawing forth the comment: ‘to give Christmas parties for soldiers is to murder the whole beautiful idea. So one is satisfied if one can say: “It was quite nice” And that, for most soldiers of all armies, was the utmost that Christmas at war could henceforth mean: with luck, some better food than the usual rations, some drink, a party or a concert if you were behind the lines, perhaps a little diminution of martial activity at the Front, though this would never again entirely cease. But no more goodwill demonstrations those belonged to an old world that had vanished, not to the new world fashioned by the war.

By Christmas 1916, the German Army was ‘fought to a standstill and utterly worn out’ on the admission of its own leaders the British Army was licking the terrible wounds of the Somme. In the grip of one of Europe’s worst winters, the best that either could hope for was a bit of rest and a bit of quiet, just for one day:

My Dear Mother,
There is very little here to remind us of Christmas. Just a handful of us remembering that it is December 25th, and that back at home your thoughts are, no doubt, more than ever with us. We are not dispirited, nor do we feel downcast at the fact that we should be spending such a great day like this . It is not a truce but just some sort of strange understanding between us and the Jerries on the other side that Christmas Day should be like this . Perhaps next Christmas the war will be over and I shall be back with you all again. How we long for that time when we shall be able to look back on these days and regard them as a dream …


1642: Isaac Newton was born

We’ve all heard the legend of the apple falling on Isaac Newton’s head, prompting the scientist to come up with his law of universal gravitation. Whilst historians debate whether or not the apple actually landed on his head, what is not debated is the impact Newton has had on science as he’s often heralded as one of the most influential scientists of all time.

Read more about: Popular Culture

Splendid isolation: great minds who triumphed in lockdown

Born on Christmas Day 1642, the brilliant Englishman came into this world like a festive gift to all mankind. Not only would he go on to characterise what gravity was, but he would also define the laws of motion and become a pioneer in many other fields, including maths, astrology and philosophy. His contribution to humanity via our understanding of the world around us cannot be understated.


Befriending the enemy for nine hours

Christmas Eve was right around the corner and as most of the men and children that fought were exhausted they decided to have an armistice, or a ceasefire, for what has been recorded as nine hours to try and celebrate Christmas. This truce was suggested by Pope Benedict XV who wanted both sides to acknowledge the importance of Christmas Eve, especially during times of war. Both sides have agreed to lay down arms during this day.

The soldiers from both parties decided to slowly meet in no man’s land (the battlefield between two trenches) and meet each other to exchange gifts and have a more joyful Christmas. Everyone was worried as they could not trust their enemy until they shook hands and smiled as both parties agreed to the ceasefire.

The Western front had suffered the most casualties, so the first thing that they did was to help one another bury their comrades in arms. At that moment all the soldiers were bonded by their comradery and by the service they shared of being soldiers, no matter for what country they were fighting for. For that moment life was normal, however, no one questioned why they were fighting since it was their duty.

It is this simplistic mentality that made life seem more beautiful back in the day even if life itself was crueler. It is imperative to remember that even 14-year-olds were enrolled in the army as every nation was desperate to protect their country and nation against the enemy.

The Christmas spirit was in the air and I think that this may have been what called upon the humanity within these men. The soldiers shared whatever food and provisions they had as gifts to keep the traditions going, many talked, told jokes, and even helped each other to shave. It was as if they had never been enemies in the first place. Just as one WWI British veteran said on that day:

“It is not us, but our countries that are enemies”

Like all soldiers in different wars that have taken place in history, they were just following orders. It really goes to show that a soldier that is serving his country does not have much of a choice, or at least didn’t back in the 1900s. Any men that were over the age of 18 were obligated to fight in the war, a cruel war that has left many scarred to this day.

It was exhilarating for those back at home to see such humanity during such a savage war, even for just a few hours, this gave them hope that the war would end soon, as well as giving them a glimpse of the less grim side of the conflict. Sadly, the war lasted another three bloody years.

The reporter that took the picture you can see depicted in the newspaper clipping above said that that he asked the soldiers from both sides what do they thought of this truce and one response from Cpl. Leon Harris, 13th (Kensington) Battalion London Regiment left the audience in awe:

“This has been the most wonderful Christmas I have ever struck.” (العريف. Leon Harris)

The boys approached the end of the truce with a nice football game that really lifted their spirits and brought them closer as human beings. It was a wonderful match and with it, many people come back to the idea of how football brought the soldiers some peace, at least for a short span of time.

For that moment the truth was that there were no Axis but only Allies, as they all felt like Allies. I presume that many of the soldiers saw this moment as a dream and they also knew that soon they would be waking up to reality. It was very different to actually hear laughter and joy around rather than just screams of pain and gunfire non-stop.


What Happened When WWI Paused for Christmas - HISTORY


Christmas Truce by Harold B. Robson

Where did the truce take place?

The truce took place along the western front in France where the Germans were fighting both the British and the French. Since it wasn't an official cease fire, the truce was different along different points of the front. In some places, the soldiers continued to fight, but in many areas they stopped fighting and agreed to a temporary truce.

What did the soldiers do?

All along the western front, the soldiers behaved differently. It probably depended on what their local commander allowed them to do. In some areas, the soldiers just stopped fighting for the day. In other areas, they agreed to let each other recover their dead. However, at some points along the front, it almost appeared like the war was over. Soldiers from each side met and talked to each other. They gave each other gifts, shared food, sang Christmas carols, and even played games of soccer with each other.

In many areas, the truce began when German troops began to light candles and sing Christmas Carols. Soon British troops across the lines began to join in or sing their own carols. Brave soldiers began to make their way into the area between the two lines called "No Man's Land." They met up with enemy soldiers to exchange gifts and souvenirs.

Some of the generals and leaders didn't want the soldiers to engage in the unofficial truce. Orders came down from the commanders on both sides that the soldiers should not "fraternize" or communicate with the enemy. The generals were afraid that this would cause the soldiers to be less aggressive in future engagements. In future years of the war, truces at Christmas were much more guarded and had basically stopped by 1917.


A newly discovered letter throws more light on the Christmas truce in 1914

The Christmas truce may have become one of the defining episodes that shapes our perception of trench warfare in the First World War, but a recently discovered letter shows how the event impacted on the soldiers on the front line in 1914.

According to a previously unpublished letter, discovered in Staffordshire County Council Archives written by a General on the day it happened, the news of the 1914 Christmas Day football match spread through the trenches like wildfire.

In the letter to his wife, written on Christmas Day, General Walter Congreve VC explains the extraordinary circumstances around the Christmas Truce of 1914 with vivid descriptions of soldiers sharing cigars, singing songs and walking about together in No-Man’s-Land.

Congreve, who led the Rifles Brigade, was positioned at British Headquarters near Neuve Chapelle in Northern France.

His letter reveals how it was the Germans who had called for a day’s truce, which was agreed to when one of his men bravely came out of the trenches to agree to it.

The letter reads: “…after lunch took down to the N. Staffords in my old trenches at Rue du Bois Mother’s gifts of toffee, sweets, cigarettes, pencils, handkerchiefs & writing paper.

“There I found an extraordinary state of affairs – this a.m. a German shouted out that they wanted a day’s truce & would one come out if he did so very cautiously one of our men lifted himself above the parapet and saw a German doing the same.

“Both got out then more and finally all day long in that particular place they have been walking about together all day giving each other cigars and singing songs. Officers as well as men were out and the German Colonel himself was talking to one of our Captains.”

Congreve goes on to describe how one of his men “said he had had a fine day of it and had smoked a cigar with the best shot in the German army, then not more than 18.”

The letter also reveals how the truce wasn’t adhered to right across the line as Congreve describes how “2 battalions opposite each other… (were) shooting away all day and so I hear it was further north, 1st R.B. playing football with the Germans opposite them - next Regiments shooting each other.”

When was asked if he would like to venture into No Mans Land to meet the Germans himself, the general admitted to his wife that he demurred on the grounds that “I thought they might not be able to resist a General.”

Congreve, a career soldier who had been awarded a VC during the Boer War, survived the trenches but lost his left hand in June 1917 while in command of 13 Corps. He died on February 28 1927 in Malta aged 66.

Anthony Richards, Head of Documents and Sound at the Imperial War Museum said that although there were “various accounts of the Christmas Truce story” the newly discovered letter was “a particularly interesting addition”.

“Congreve’s description broadly matches those incidents known to have occurred at that time, with both sides fraternising in No Man's Land between the trenches.”

For the Staffordshire Regiment Museum, Joss Musgrove Knibb, whose book First Lines is a collection of previously unpublished letters, written by Staffordshire Regiment soldiers on the Western Front, said the letter added to the “comparatively small but incredibly important national cache of letters written during the days of the Christmas Truce”.

“Many details it contains are corroborated,” she said, “by a letter held in the Museum's archives written by Captain Reginald Armes, an Officer of the 1st North Staffords who also witnessed this extraordinary event.

“It is a treasure, made all the more remarkable that it has only come to light a century after the events it describes."

The Christmas Truce is believed to have been in place from Christmas Eve for around 48 hours, although in some sections of the line it is reported to have lasted much longer. The 1st North Staffords were in the Rue du Bois area in a section of trench known as 'Dead Man's Alley' from December 11th to December 31st.

ماذا تعتقد؟ Leave a comment below
.


Football has often been involved in the negation of violence. It has been a very important peacemaking weapon that humanity has in its arsenal – right from the Favela’s in Brazil to the refugee centres on the borderline of the Gaza –Palestine strip. However, football’s relationship with violence is as old as time itself.

The Christmas Day truce of 1914 is one of the most paramount reasons why the first World War is etched in the memories of several people. The Christmas came five months into the war when the Germans and the English were at each other’s throats for good. The German High command thought that it would be a great idea to send miniature replicas of the Christmas tree to each and every frontier and hopefully into each and every ditch, hole or crevice that housed a German soldier in order to help him “feel at home” and concentrate on the war more. This single act was like a “blessing in disguise”, as it paved way for one of the most strange, yet beautiful events in the history of mankind. The German soldiers upon receiving the Christmas trees felt more festive and thereby put an end to all firing and shelling for that day and the Boxing Day that followed.The Christmas trees set off a festive mood that was soon resonating at a great frequency in the entire German camp, thereby giving rise to an unspoken truce-a “fugacious and volatile” state of peace. Both the parties were unsure of the other’s intentions at the beginning.
It was bizarre and outlandish, yet the truce had set the world political scenario of that time ablaze with its ferocious brilliance. What was even more fascinating was that during the truce, the Germans and the English engaged with each other in another serious fight- the battle of football, and since it was reported by multiple people all around the war zones, it would be safe to assume that more than one match was played.

There was a letter from the doctor posted with the rifle brigade which was published in the Times magazine dated the 1 st of January 1915. The article mentioned of “a football match… played between them and us in front of the trench.” Robert Graves, a British poet and writer, later reconstructed one of these football events, which was published later in 1962. He mentioned the Germans winning the match by 3 goals to 2. Another account was that of Kurt Zehmisch, a German lieutenant in the First World War. In 1999, his son Rudolf recovered his father’s most prized diary from the attic. On 25 th December 1914 the Christmas day, the lieutenant’s diary read somewhat along the lines, “A couple of Britons brought a ball along from their trenches, and a lively game began. How fantastically wonderful and strange! The English officers experienced it like that too – that thanks to soccer and Christmas, the feast of love, deadly enemies briefly came together as friends.” The match referred to in here was a match played between the Saxons and another English unit.

The football matches were played on no man’s land right in between the German and the English bunkers. Some soldiers took advantage of the temporary peace and set about recovering the bodies of their near and dear friends. Prince William, the president of the FA, in an interview, said, “We all grew up with the story of soldiers from both sides putting down their arms on Christmas Day. " Historians such as Shirley Seaton and Malcolm Brown have declined that there were any proper football matches to have been played in between the opposing forces. It was more of a “kicking match” and a perfect match was not playable due to the condition of the playground and the big boots of the soldiers. Also, some believe that makeshift footballs were used which is in direct contradiction to Kurt Zehmisch’s account of the truce day.

Recently to commemorate the centenary occasion for the truce day of 1914, a friendly football match was played between the British and German armies on 18 th December 2014 with the Brits winning the match. The mascots for the armies wore uniforms which were replicas of the uniform worn by the armies in the war.
On the eve of Christmas, the Germans started lighting candles and lanterns, sending the British snipers into disarray. Just before midnight, they started singing “Stille Nacht” the German version of the Christmas carol “silent night” and it echoed all through the noiseless night sky. Corporal John Ferguson describes the scenes of the next morning as, “We were laughing and chatting to men whom only a few hours before we were trying to kill.” It was this communion and coherence between the two sides which eventually led to football. Football is a common man’s game and it was poetic that the two warring sides would like to spend the few free hours that they had decided to abstain from fighting by playing football. The football match, however, was not played with an equal amount of players on both sides – there were more than 50 players on each side as recalled in some accounts with an even larger number of people cheering them on from the sidelines with German beers and British plum puddings.

The First World War was essentially a war for the upper and elitist classes of Europe. The events were set in motion with the assassination of the Archduke Franz Ferdinand of Hungary-Austria. The common infantry soldier was a nameless tool which was used by the politicians to have their way. Football, on the other hand, was a common man’s weapon it exceeded the convoluted and entangled boundaries of culture and language. Fraternising with the odd German soldier for the English and vice versa was a moment of revelation for the common soldier.

At 8:30 the next morning on Boxing Day, the English Commander fired three shots into the air, and then hoisted a flag with the words “Merry Christmas” on it. The German captain bowed from the opposite side and fired twice in return thereby signalling for things to resume to their normal course. The First World War may be forgotten, but the truce will be remembered for the mere fact that it was mankind’s last desperate and audacious attempt in order to try and save themselves from an event which ended by having 38 million casualties to its name.


In World War One, Christmas Truces Happened More Often Than Previously Thought

In 1914, soldiers on both sides of the line stopped fighting, left the trenches and played football together on Christmas Day. It is one of the most famous events in military history.

There is new evidence now that it wasn’t a one-time event like historians had always believed.

Thomas Weber, a historian at the University of Aberdeen, found evidence that these types of events occurred throughout the war. A large number of them happened during 1916, in spite of the heavy fighting during the Battle of the Somme.

Weber has been researching a large number of personal collections while preparing for a new book on World War I. They show these events happened in spite of officers making official statements that friendly exchanges with the enemy did not happen.

According to Weber, he uncovered a surprising number of references to Christmas Truces after 1914.

This is not the commonly-held view of the war. He turned to the private accounts of soldiers who fought in the trenches. “As a result, it has become clear that we need to reconsider the view that the combatants during the Great War were driven by a brutalizing and ever faster-spinning cycle of violence and of a radicalization of minds, which made this type of truce impossible after 1914,” Weber said.

Weber feels that it is important to find out what drove soldiers to interact with their enemies at Christmas and other times of the year.

An example of what he has uncovered is a truce between German and Canadian soldiers at Vimy Ridge in 1916.

According to the Canadian Regiment’s official record of events, Princess Patricia’s Canadian Light Infantry noted that the Germans tried to interact, but no Canadians responded.

But a letter from Ronald MacKinnon tells a different tale.

It said: “Here we are again as the song says. I had quite a good Xmas considering I was in the front line. Xmas eve was pretty stiff, sentry-go up to the hips in mud of course. …”

Weber also found a letter from Arthur Burke, a private in the 20 th Battalion Manchester Regiment. He wrote home on Christmas Day 1916 that, leading up to Christmas, soldiers from his unit were on speaking terms with soldiers from the German army, The Huffington Post reported.

Weber said that the prevailing view of World War I is that the first Christmas truce was not repeated because of the “circle of violence and its ensuing bitterness.”

“In fact, what we see is that, despite the difficulties they endured, soldiers never tried to stop fraternizing with their opponents, not just during Christmas but throughout the year.”


شاهد الفيديو: HBO Band of Brothers: German Generals speech (شهر نوفمبر 2021).